El Coronavirus: Un parásito para la globalización

11.03.2020

El Coronavirus: Un parásito para la globalización, y una inesperada ayuda para la recopilación de datos médicos [1]

El síndrome respiratorio que apareció por primera vez entre los vendedores de pescado en Huanan, Wuhan, en enero de 2019, se ha cobrado desde entonces varios cientos de vidas. Si bien el virus se ha propagado rápidamente, la epidemia no guarda relación con las grandes pandemias que han afectado continuamente a la población mundial a lo largo de la historia. Entre ellas figuran la Peste Negra, que mató al 30-50% de los europeos entre 1347 y 1352, sucesivas epidemias de cólera en la era moderna y un brote de fiebre amarilla que redujo a la mitad la población de Filadelfia en 1793. Pero a diferencia de las pandemias que actualmente paralizan a África, el coronavirus afecta ahora a la población de los países desarrollados, a pesar del apoyo médico de que disponen. Como resultado, el virus ha despertado nuestro terror, antes latente, de morir de una enfermedad incurable. Mientras no se convierta en una pandemia, el coronavirus podría impulsar temporalmente la posición mundial de los Estados Unidos. En cualquier caso, su desarrollo ya está ayudando a acelerar la recopilación masiva de datos médicos. 

El coronavirus se aprovecha de nuestro miedo latente a una muerte inevitable

El inmenso miedo que se transmite actualmente de una persona a otra es en gran medida autogenerado. Ninguna potencia política o financiera se beneficia de un enfriamiento definitivo del horno económico de China, que a corto plazo desencadenaría una crisis financiera de gran envergadura. Nuestra fascinación por el coronavirus es mayormente psicológica. Tal como propugnaban las escuelas de pensamiento italianas y francesas a finales del siglo XIX, la psicología de masas se alimenta de la repetición interminable de una imagen espectacular e inexplicable. En 1895, Gustave le Bon escribió en su obra La multitud: Un estudio de la mente popular:

"Todo lo que da forma a la imaginación de las multitudes se presenta como una imagen llamativa y muy clara desconectada de cualquier interpretación de apoyo y no acompañada de nada más que unos pocos hechos maravillosos o misteriosos, como una gran victoria, un milagro, un crimen o una esperanza. Las cosas deben ser presentadas como un monolito, sin ninguna explicación sobre su génesis. Ni cien pequeños crímenes ni cien pequeños eventos afectarían la imaginación de una multitud, pero un solo gran crimen o evento lo marcaría profundamente".

Una vez que esta imagen se ha forjado, se propaga de un individuo a otro a través de una simple contaminación emocional. Hoy en día, es el recuerdo de las grandes epidemias asiáticas –como la peste bubónica, originada en China, o el cólera que viajó desde la India en el siglo XIX [2]– lo que se ha reactivado. La primera consecuencia ha sido un colapso en las reservas de vacaciones para China, Vietnam, Tailandia y Camboya. La interrupción resultante también ha reducido la demanda de petróleo, cobre y soja en China, pero ha aumentado la demanda de oro y carbón. Sin embargo, nuestro terror no es totalmente injustificado, ya que Asia produce el 80% de nuestros medicamentos. La industria farmacéutica mundial depende en gran medida de la producción de medicamentos chinos [3]. La escasez de medicamentos era muy rara hace una década o así, pero se está volviendo cada vez más común. En 2018, la Agencia Nacional Francesa para la Seguridad de las Drogas registró 868 cortes de suministro o agotamiento de existencias.

El coronavirus nos asusta porque amenaza el sistema nervioso central de la globalización.

Aunque nuestro miedo demasiado tangible supera actualmente la amenaza real que supone el virus, podría generar tres reacciones diferentes en la geoeconomía. En primer lugar, nuestro temor al virus podría animar a ciertas potencias occidentales a intentar sellar China, el epicentro de la enfermedad y el motor más importante de la economía mundial [4]. Fácilmente influenciables por el más mínimo indicio de problemas, los centros financieros ya están mostrando signos de ansiedad. En segundo lugar, la epidemia es aún más aterradora por el hecho de que se ha encajado en las enfermedades existentes de la globalización. No es una coincidencia que el coronavirus haya comenzado en un mercado, ya que prospera en las ciudades globales y en los espacios de transición. Wuhan está en el centro de China, por lo que el país ha perdido una provincia económica clave. Esto, a su vez, ha llevado a importantes interrupciones en las cadenas de suministro mundial de equipos y bienes de consumo. El virus está afectando también a importantes regiones exportadoras de Italia, concretamente Lombardía, Véneto y Emilia-Romaña. Las consecuencias para la economía de la península italiana pueden ser graves. La historia ha registrado muchos casos de rutas comerciales paralizadas por pandemias. Por ejemplo, la plaga pudo extenderse a todos los rincones del continente europeo porque encontró su camino en el corazón del mundo cristiano en el Palacio Papal de Aviñón. Cuando llegó al puerto de Burdeos en 1348, fue capaz de extenderse a otras ciudades portuarias a través de nuevas rutas comerciales costeras. Al paralizar el capitalismo marítimo, las pandemias atacan el sistema nervioso central de la globalización, pero no afectan a las zonas montañosas [5], a las regiones poco pobladas [6] y a las pocas ciudades [7] que están dispuestas a protegerse con medidas drásticas de exclusión [8]. Por último, el virus también podría desencadenar una crisis financiera a una escala mucho mayor. Si el coronavirus se convirtiera en una pandemia, podría redefinir por completo el actual equilibrio geopolítico.

No olvidemos que la Gran Peste del siglo XIV llevó a la caída del Imperio Bizantino, retrasó la Reconquistaespañola durante un siglo y redujo drásticamente el poder marítimo y comercial de Venecia. Tal y como están las cosas, sólo se ven pequeñas perturbaciones en el horizonte. Hong Kong, por ejemplo, un líder de la salud mundial y experto en previsión médica, se está beneficiando de un repentino período de respiro. No obstante, cabe señalar que los gestores de la crisis han recurrido a los conocimientos médicos y logísticos de los ejércitos desde las primeras semanas de la crisis. En China, el nuevo hospital de Huoshenshan se construyó en diez días gracias a la experiencia en gestión de crisis del ejército chino. Los ciudadanos franceses repatriados desde Wuhan han sido atendidos por el propio servicio de salud del ejército. Dado que los expertos médicos del ejército francés tienen conocimientos de primera clase sobre las enfermedades tropicales, la elección descuidada de los responsables de la toma de decisiones de reducir drásticamente el personal a pesar de sus competencias vitales en materia de crisis médicas no puede sino condenarse.

El coronavirus acelerará la recopilación de datos médicos personales

Históricamente, las pandemias han contribuido a la práctica de recopilar datos médicos sobre las personas, ya que las autoridades públicas tratan de asegurar que los enfermos no propaguen la enfermedad a otras zonas. En 1501, la ciudad francesa de Carpentras inventó un "pase de salud", que se entregaba a los viajeros cuando salían de una localidad no afectada. Otros pueblos les exigían mostrarlo cuando entraban por las puertas de la ciudad. En los dos últimos meses, la propagación del coronavirus ha dado lugar a medidas similares destinadas a garantizar que las personas compartan su información médica con las autoridades públicas. Este fenómeno va de la mano de una de las dinámicas que definen nuestra época: Al permitir que los capitales, los bienes y las personas se desplacen cada vez con mayor frecuencia, la globalización está fomentando la inestabilidad ontológica. Para combatirlo, los Estados y las empresas multinacionales se ven obligados a vigilar cada vez más a los individuos:

"En cada momento de nuestra existencia, generamos información sobre nuestra salud, nuestro estado mental, nuestros planes y nuestras acciones. En resumen, emitimos datos. Estos datos son ahora recogidos, procesados y finalmente mapeados por computadoras con inmensas capacidades de almacenamiento y cálculo. El objetivo de los grandes datos es liberar al mundo de su imprevisibilidad en un intento de reducir el impacto del azar, nada más y nada menos"[9].

En la gran guerra de la IA [Inteligencia Artificial] que se libra actualmente entre China y los Estados Unidos, es la primera la que se ha adjudicado la victoria por los datos gracias a la amplia homogeneidad de su población. Los Estados Unidos y sus aliados occidentales tratan ahora de aprovechar la oportunidad histórica que representa esta epidemia para alcanzar a sus rivales chinos. Si tienen éxito, la ventaja que obtendrán será considerable, ya que las naciones occidentales ya han adelantado a China en su dominio de los algoritmos. El virus también está sobrecargando la inteligencia artificial en el campo de la medicina. El 31 de diciembre de 2019, la empresa canadiense BlueDot anunció con orgullo que era la primera en predecir esta epidemia mundial utilizando sus procesadores de datos automatizados. Dado que el ADN del virus ha sido secuenciado por científicos chinos, un equipo de la Universidad de Carolina del Norte dirigido por el profesor Ralph Baric ha modelado con éxito el SARS-CoV-2. Esto nos permitirá comprender mejor cómo podría mutar el virus y, en consecuencia, cómo podemos vencerlo. Otra de las grandes paradojas de esta epidemia es que ha obligado a equipos de científicos competidores a cooperar.

NOTAS:

[1] Thomas Flichy de La Neuville, Doctor en Investigación (con título de Agrégation française) en la cátedra de Historia y Geopolítica de la Escuela de Negocios de Rennes. 

[2] El brote de cólera de 1832, por ejemplo, mató a más de 500.000 personas en Inglaterra y 100.000 en Francia.

[3] China produce el 90% de la penicilina del mundo.

[4] El desarrollo del coronavirus en China ralentizará las importaciones agrícolas en los próximos meses.

[5] Los Pirineos y los Alpes quedaron indemnes por la Peste Negra. 

[6] La Rusia del siglo XIV.

[7] Milán era una de esas ciudades en 1348.

[8] El sistema de cuarentena actualmente en vigor en China fue desarrollado por primera vez en Ragusa en 1377.

[9] Marc Dugain y Christophe Labbé, L'Homme Nu, Plon, 2016, p. 8.