LA CAÍDA DE KABUL: EL REGRESO DE LOS TALIBÁN Y LAS IMPLICACIONES GEOPOLÍTICAS

17.08.2021

En cuestión de días, el poder establecido por los estadounidenses tras su intervención en 2001 se derrumbó en Afganistán. De hecho, en una semana, los talibán (una organización prohibida en la Federación Rusa) habían tomado 24 de las 36 provincias y establecido su control de las fronteras. En pocas horas, las principales ciudades del país cayeron, el presidente Ashraf Ghani dimitió y huyó, y los talibán entraron triunfalmente en Kabul. Los cambios en Afganistán podrían afectar a toda la geopolítica de Eurasia. Muchos expertos comparan el colapso de las estructuras estatales y militares del régimen pro-estadounidense en Afganistán con el colapso de Vietnam del Sur tras la firma del "Acuerdo de Paz de París" en 1973. Sin embargo, en ese momento, la retirada de las tropas estadounidenses marcó su derrota y la victoria de su principal adversario geopolítico, la URSS. Ahora bien, a pesar de todas las críticas a los estadounidenses, no se puede decir que su retirada signifique una victoria automática para uno de sus principales adversarios geopolíticos: Rusia o China.

Antecedentes

En contra de la tesis de que Afganistán es el "cementerio de los imperios", el espacio de los valles montañosos inaccesibles ha sido conquistado e incorporado a formaciones imperiales continentales muchas veces en la historia. Desde la época aqueménida (siglo VI a.C.), el futuro Afganistán ha sido conquistado por persas, griegos y macedonios, partos, tocharianos, eftales, turcos, árabes y mongoles. Afganistán formó parte del imperio de Tamerlán y sus sucesores, y formó parte del imperio mogol. No fue hasta el siglo XVIII cuando se formó una potencia única, el Imperio Durrani, en lo que hoy llamamos Afganistán.

En el siglo XIX, el territorio se convirtió en un espacio de rivalidad entre los imperios ruso y británico, el "Gran Juego". Rusia estaba avanzando hacia el sur, hacia Asia Central e Irán. El imperativo general de la geopolítica rusa era llegar a los "mares cálidos". Gran Bretaña temía una amenaza militar rusa para la India y trató de bloquear el movimiento ruso hacia el sur. En general, esta estrategia se llevó a cabo así: El emirato de Afganistán se convirtió en un protectorado británico, y la mayoría de los territorios étnicos de los pastunes -el grupo étnico clave en Afganistán- pasaron a formar parte de la India británica (tras la descolonización quedaron como parte de Pakistán).

En el siglo XX, Afganistán volvió a convertirse en un escenario de confrontación ruso-británica. En 1919, después de que el reino de Afganistán declarara su plena independencia de Gran Bretaña, se convirtió en el primer Estado en reconocer a la Rusia soviética. Afganistán (al igual que Irán) era de interés para la Alemania nazi. Durante la Guerra Fría, la URSS consiguió mantener en general a Afganistán dentro de su esfera de influencia. Sin embargo, el énfasis en la introducción de la ideología marxista y la modernización en un país tradicionalista tras el derrocamiento de la monarquía en 1973, y especialmente tras la revolución de abril de 1978, condujo a la desestabilización del país. La entrada de las tropas soviéticas en 1979 convirtió a Afganistán en un frente clave de la Guerra Fría, donde Estados Unidos (apoyado por Arabia Saudí y Pakistán) prestó la máxima ayuda a la oposición de orientación islamista.

El fundamentalismo islámico durante la Guerra Fría y el momento unipolar

El fundamentalismo suní (tanto el wahabismo como otras formas paralelas de islamismo radical prohibidas en Rusia), a diferencia del fundamentalismo chií, más complejo y geopolíticamente ambiguo, sirvió a Occidente para oponerse a los regímenes "izquierdistas", socialistas o nacionalistas seculares y, la mayoría de las veces, pro-soviéticos. Como fenómeno geopolítico, el fundamentalismo islámico formaba parte de la estrategia atlantista, trabajando para el Poder Marítimo contra la URSS como un puesto de avanzada del Poder Terrestre.

Afganistán era un eslabón de esta estrategia geopolítica. La rama afgana del radicalismo islámico cobró protagonismo tras la invasión soviética de Afganistán en 1979. Por aquel entonces ya había estallado una guerra civil en Afganistán, donde Occidente y sus entonces aliados incondicionales, Pakistán y Arabia Saudí, apoyaban a los radicales islámicos contra las fuerzas seculares moderadas, empeñadas en una alianza con Moscú. No había verdaderos liberales ni comunistas, pero sí un enfrentamiento entre Occidente y Oriente. Fueron los fundamentalistas islámicos quienes hablaron en nombre de Occidente.

Cuando las tropas soviéticas entraron en Afganistán, Occidente se mostró aún más activo en el apoyo a los radicales islámicos contra los "ocupantes ateos". Osama bin Laden fue enviado a Afganistán por la CIA, que más tarde creó Al-Qaeda (una organización prohibida en la Federación Rusa), y fue inspirado abiertamente para ir a la guerra contra los comunistas por Zbigniew Brzezinski.

Situando este periodo de los años 80 en una línea de tiempo geopolítica: Afganistán en los años 80 era un campo de confrontación entre dos polos. Los líderes seculares se apoyaron en Moscú y los muyahidines en Washington.

La retirada de las tropas soviéticas en 1989 fue uno de los síntomas de la derrota geopolítica de la Unión Soviética en la Guerra Fría. Para el propio Afganistán, supuso la continuación de la guerra civil que en 1996 dio lugar a que los talibán fundamentalistas, originarios de Pakistán, se hicieran con gran parte del país. 

La segunda década geopolítica de nuestra línea de tiempo se sitúa en los años 90. En este momento se establece un orden mundial unipolar o "momento unipolar" (según Charles Krauthammer). La URSS se derrumba y las fuerzas islamistas tratan de actuar activamente en las antiguas repúblicas soviéticas, sobre todo en Tayikistán y Uzbekistán. La Federación Rusa también se está convirtiendo en una zona de guerra para los radicales islámicos pro-estadounidenses. Esto afecta principalmente a Chechenia y al Cáucaso Norte, pero también a la región del Volga. Occidente sigue utilizando a sus aliados para atacar el polo euroasiático. En un mundo unipolar, Occidente -ahora el único polo- utiliza los viejos medios para acabar (aparentemente de forma irreversible en ese momento) con un adversario derrotado.

En Afganistán, el ascenso de los talibán comienza en la década de 1990. No solo es una vertiente del fundamentalismo, sino también una fuerza que une al mayor grupo étnico de Afganistán: las tribus nómadas pastunes, descendientes de los nómadas indoeuropeos de Eurasia. Su ideología es una cepa del salafismo, afín al wahabismo y a Al Qaeda (prohibida en la Federación Rusa). "A los talibán se oponen otras fuerzas, principalmente suníes, pero étnicamente distintas: los tayikos indoeuropeos y los turcomanos uzbekos, así como los hazaras de mezclada habla iraní, que profesan el islam chií. Los talibán están a la ofensiva; sus adversarios -principalmente la Alianza del Norte- están en retirada. Los estadounidenses están detrás de ambos, pero la Alianza del Norte busca el apoyo pragmático de los enemigos de ayer, los rusos.

Durante la década de los noventa, Rusia, el antiguo polo opuesto a Occidente en un mundo bipolar, se había ido debilitando constantemente, y en el contexto del fortalecimiento de la unipolaridad el islamismo radical, alimentado por Occidente, se estuvo convirtiendo en una desagradable carga para Estados Unidos, cada vez más irrelevante en el nuevo entorno. Sin embargo, la inercia del fundamentalismo islámico es tan grande que no va a desaparecer a la primera orden de Washington. Además, su éxito está obligando a los líderes islámicos a tomar el camino de la política independiente. En ausencia de la URSS, los fundamentalistas islámicos comenzaron a desarrollarse como fuerza independiente, y en ausencia del viejo enemigo (los regímenes de "izquierda" prosoviéticos) dirigen su agresión contra el amo de ayer.

En 2001, Estados Unidos acusó a la organización saudí de Osama bin Laden, que había colaborado anteriormente con Estados Unidos para ayudar a los muyahidines afganos, de atentar contra las torres gemelas del World Trade Centre de Nueva York y el edificio del Pentágono. Como la cúpula de Al Qaeda (prohibida en la Federación Rusa) tenía su sede en Afganistán, Estados Unidos inició una invasión del país con el pretexto de una "guerra contra el terrorismo". Comienza el 20º aniversario de la ocupación estadounidense y, paralelamente, Estados Unidos invadió Irak en 2003.

¿El fin del "Imperio" o una retirada táctica?

Las preguntas clave son por qué y para qué se van los estadounidenses. La retirada se planificó y se prometió ya con Donald Trump, y la mayor parte del contingente se retiró bajo el mandato de Obama, no quedando muchos estadounidenses en los últimos años. Para Trump, era un movimiento comprensible para reducir la presencia global, para volver a centrarse en el Pacífico desde Oriente Medio, y más en la propia América.

Joe Biden es un globalista, pero los globalistas más radicales -los neoconservadores- estaban en contra de la retirada de Afganistán. También lo fueron figuras como el intelectual globalista Bernard Henry Levy, un indicador de la voluntad de un supuesto "gobierno mundial". Quizás fue el debilitamiento del imperio estadounidense cuando se consideró innecesaria y gravosa la presencia en Afganistán.

Así que tal vez estemos asistiendo al colapso de Estados Unidos, que ya no puede permitirse el lujo de tirar los recursos como antes.

Sin embargo, es mejor actuar asumiendo que los estadounidenses tienen algún tipo de plan definitivo relacionado con la retirada de las tropas. Aunque no exista ahora, esto no significa que no vaya a surgir circunstancialmente. Sin embargo, este plan será ya inequívocamente realista, es decir, orientado no a la difusión de la democracia y los valores liberales, sino a la creación de condiciones favorables para Estados Unidos en términos de equilibrio de poder. En general, la presencia de Estados Unidos en Afganistán era ya un plan definido: tras la fachada de la lucha contra el terrorismo y el proyecto de creación de un Estado nacional, Washington creó un gobierno títere y un ejército fantasma, que no tenía ningún poder de combate real: sin tanques, artillería ni aviones, solo actuaba como fuerza de apoyo para los invasores de Estados Unidos y la OTAN. Después de que Estados Unidos se negara a apoyar directamente a las tropas oficiales en Afganistán, simplemente se evaporó, aunque intentó oponer resistencia en algunas ciudades.

Los intereses de los actores externos, principalmente Estados Unidos y el Reino Unido, son desestabilizar Afganistán después de su salida. Es lógico esperar que trabajen tanto con los dirigentes talibán como con los militantes sobre el terreno. Afganistán está situado geográficamente de manera que es una base ideal para desestabilizar también Asia Central, y de ahí a Rusia, China (cerca de Xinjiang), Irán y Pakistán. Es decir, es el epicentro de la presión sobre los polos reales y potenciales de un mundo multipolar.

Más información sobre los talibán

El movimiento talibán que está llegando al poder es muy heterogéneo. No son ni wahabíes ni salafíes (representantes de un "Islam puro" que niega las tradiciones tribales). Existen tendencias tanto rigoristas como sufíes dentro del movimiento, aunque predomina la escuela Deobandi del Islam, relativamente puritana. Los talibán se describen a sí mismos como defensores de la madhhab hanafi del Islam suní en su versión tradicional afgana. En general, se trata de un fundamentalismo con un fuerte trasfondo nacionalista pastún.

También están los talibanes paquistaníes (Tehreek-e-Taliban Pakistan, TTP), que se extienden entre los pastunes de Pakistán. Se creó en 2007 y es el mayor y más activo grupo de oposición armada de Pakistán. Se formó a partir de varios pequeños grupos que operaban en las zonas tribales de Pakistán y, en menor medida, en la Provincia de la Frontera del Noroeste (actual Jaiber Pastunjuá), y siempre ha tenido una composición casi exclusivamente pastún. El ejército pakistaní llevó a cabo barridos contra ellos y el TTP respondió con atentados terroristas, incluso contra civiles que solo tenían una relación remota con el Estado pakistaní.

En 2020, hubo indicios del resurgimiento del TTP y sus miembros llevaron a cabo más de 120 atentados, y en las últimas semanas el grupo se ha intensificado en Waziristán. Solo en julio de 2021, el TTP perpetró 26 atentados.

Curiosamente, el TTP ha trasladado recientemente a la mayoría de sus miembros fuera del Este de Afganistán, donde había tenido su base durante varios años, y ahora ha recibido el patrocinio de la red Haqqani en el sureste. La red Haqqani, considerada durante mucho tiempo por Estados Unidos como una organización insurgente independiente, es un componente de los talibanes afganos, pero tiene un alto grado de autonomía. La red Haqqani también ha sido identificada por algunos expertos como el componente de los talibán más cercano a los servicios de seguridad pakistaníes. Resulta revelador que la red aceptara romper sus vínculos con el TTP hace varios años bajo la presión de las autoridades pakistaníes.

Ahora mismo, todos los que luchan bajo la bandera talibán están unidos por un enemigo común. Sin embargo, una vez que desaparezca, los líderes del movimiento se enfrentarán a la cuestión de formar un Estado unificado en una situación en la que los señores de la guerra sobre el terreno comienzan a dividir el poder. La cuestión seria es si los talibanes serán capaces de construir un Estado viable que garantice la seguridad a sus vecinos en un entorno pacífico. En teoría, podría darse una situación en la que los señores de la guerra de determinadas zonas empezaran a servir de base a organizaciones extremistas más radicales que tuvieran como objetivo Rusia, Irán, China y los países de Asia Central.

Un aullido occidental de desesperación

Las evaluaciones de los analistas occidentales sobre la situación en Afganistán no carecen de interés. Por ejemplo, existe la opinión de que la caída de Kabul es beneficiosa para Moscú. Según el Royal United Services Institute (Reino Unido), "los disturbios en Afganistán han dado a Rusia la oportunidad de aumentar su influencia en Asia Central. Los talibán controlan la mayor parte de la frontera de Afganistán con Tayikistán, el país más pobre de la región, que ya ha acogido a muchos refugiados afganos y ha acudido a Moscú en busca de ayuda. Tayikistán alberga una de las pocas bases rusas en el extranjero, con más de 6.000 soldados rusos, y es miembro de la Organización del Tratado de Seguridad Colectiva (OTSC) dirigida por Rusia, una alianza más pequeña y débil que el Pacto de Varsovia durante la Guerra Fría. Rusia desplegó tropas en la frontera afgano-tayika y declaró que la OTSC estaba "dispuesta a desplegar todo su potencial militar para ayudar a Tayikistán" si la situación en Afganistán se deterioraba. En los próximos meses, Rusia y los países de Asia Central llevarán a cabo una serie de ejercicios en la frontera afgana para mantener a sus fuerzas armadas en estado de alerta con el fin de repeler cualquier incursión de los extremistas desde Afganistán.

Mientras tanto, los países de Asia Central -probablemente a petición de Moscú- han rechazado las peticiones de Washington de permitir que algunas de las tropas estadounidenses que salen de Afganistán se estacionen en sus territorios. En cualquier caso, dada su necesidad de ayuda militar, probablemente estén de acuerdo con Rusia en que si 100.000 tropas de la OTAN lideradas por Estados Unidos no pueden estabilizar Afganistán, no tendrán éxito con una presencia militar menor fuera del país.

Por otro lado, los imperativos políticos cambiaron la actitud de Rusia hacia Pakistán, que apoyaba a los talibanes. Durante la Guerra Fría, Moscú consideraba a Pakistán como un foco desestabilizador del extremismo en el sur y el centro de Asia. Pero con la retirada de Estados Unidos visible en el horizonte político desde 2014, Rusia ha buscado desde armas y vacunas contra el COVID-19 hasta inversiones en un gasoducto que va de Karachi a Lahore desde Pakistán, con la esperanza de que Islamabad utilice su influencia con los talibán para promover un acuerdo de paz en Afganistán.

En general, la diplomacia y la credibilidad internacional de Rusia se verán sometidas a otra prueba en el ámbito político interno de Afganistán. Si se logra un acuerdo de paz global, esto también puede acreditarse a los activos de Moscú. Si se produce una escalada de violencia, los escenarios posteriores dependerán de las situaciones específicas. En cualquier caso, Rusia da prioridad a la seguridad regional.

El experto en Afganistán Luke Hunt señala irónicamente que "en 2009, la CNN informó de que algunos expertos creían que el ejército estadounidense estaba pagando a los milicianos para que abandonaran a los talibán como parte de un llamado ‘programa de lealtad temporal’. A los señores de la guerra se les paga para que luchen, y a veces se les paga para que no luchen, y en las semanas previas a la caída de Kabul, los militares se evaporaron, y los señores de la guerra simplemente abrieron las puertas y dejaron entrar a los talibanes en sus convoyes de todoterrenos japoneses. La pregunta es: ¿quién les pagó? Para obtener pistas, deberíamos fijarnos en quién tiene más que ganar con la vuelta al poder de los talibán. Sencillamente, una ofensiva de esta magnitud no habría sido posible sin el conocimiento de Pakistán o de sus servicios de inteligencia, que son expertos en susurrar desde la barrera”.

Si esta observación es cierta, Estados Unidos tratará de vengarse de Pakistán por su vergüenza y pérdida de credibilidad. Esto alejará a Islamabad de Washington y, sobre todo, hará el juego a China, que es el principal patrocinador y socio estratégico de Pakistán.

También existe la opinión de que la huida de Kabul fue peor que la de Saigón. Y Biden fue el autor de facto de la peor catástrofe de la política exterior estadounidense.

Y un editorial del Wall Street Journal culpa a la administración de la Casa Blanca de lo ocurrido:

"La declaración del presidente Biden el sábado, en la que se lavó las manos en Afganistán, merece ser una de las más vergonzosas de la historia, hecha por el Comandante en Jefe en un momento de retroceso estadounidense. Mientras los talibán se acercaban a Kabul, Biden envió una reafirmación del rechazo de Estados Unidos que le eximía de responsabilidad, trasladaba la culpa a su predecesor y, más o menos, empujaba a los talibanes a tomar el poder en el país. Con esta declaración de rendición, la última resistencia de los militares afganos se derrumbó... Los yihadistas que Estados Unidos derrocó hace 20 años por dar cobijo a Osama bin Laden ondearán ahora su bandera sobre el edificio de la embajada estadounidense en el 20º aniversario del 11-S".

Para la gran mayoría de los politólogos y estrategas estadounidenses, la retirada de Afganistán se considera ahora una amarga derrota.

Previsión

¿Qué le espera a Afganistán y a sus vecinos? Hay ciertas tendencias a corto plazo.

Los propios talibanes, que ya están bastante centralizados, intentarán completar la reorganización administrativa y someter finalmente a todas las facciones militantes. Paralelamente, los talibanes intentarán ganar legitimidad internacional promoviendo su visión de Estado: el emirato de Afganistán.

Y como el tráfico de drogas es una fuente de ingresos clave para los talibán, esto seguirá siendo un problema para los vecinos. Además, se espera un gran número de refugiados. Algunos de ellos ya han cruzado la frontera con Tayikistán. Entre los países de Asia Central, el eslabón más débil es Turkmenistán, que no es miembro de ningún bloque militar o tratado de seguridad regional. Lo único que los mantiene a salvo es el amortiguador del desierto. De un modo u otro, se producirá una afluencia de refugiados en diferentes direcciones desde Afganistán: algunos huirán efectivamente por miedo a los talibán, mientras que otros simplemente buscarán una vida mejor en el extranjero de forma encubierta. También es importante destacar la posibilidad de que los extremistas se infiltren en otros países bajo la apariencia de refugiados. Dado que emisarios del ISIS (prohibido en la Federación Rusa) operaban en el norte de Afganistán y los talibán los consideraban sus enemigos, estos terroristas también intentarán salir del país.

También hay que tener en cuenta que el ejemplo de los talibán puede servir de inspiración a varios islamistas de Asia Central.

Si se evalúa el balance de retos y oportunidades, a todos los vecinos de Afganistán y a Rusia les esperan retos de seguridad. Mucho depende ahora de cómo los países de la región negocien y mantengan contactos con los propios talibán. La participación de Pakistán también es importante. Hay que tener en cuenta el conflicto entre Nueva Delhi e Islamabad, en el que Afganistán también fue un factor importante. Anteriormente, las autoridades pakistaníes acusaron a India de utilizar Afganistán como plataforma de choque contra Pakistán, donde se desplegó una red de espías indios y células de separatistas baluchis.

A largo plazo, es interesante ver si estos acontecimientos afectarán al posterior colapso de la Pax Americana. En una configuración unipolar, Estados Unidos no mantenía el control de este territorio geopolítico clave. Mucho depende ahora de si se iniciará una reacción en cadena de desintegración de Estados Unidos y la OTAN, similar al colapso del campo socialista, o si Estados Unidos seguirá conservando el potencial de poder crítico para seguir siendo el primer actor a escala mundial, si no el único.

Si Occidente se derrumba, viviremos en un mundo diferente, cuyos parámetros son aún difíciles de imaginar, y mucho menos de predecir. Lo más probable es que aún no se derrumbe. Al menos es más pragmático asumir que, por el momento, Estados Unidos y la OTAN siguen siendo las instancias clave, pero en un nuevo entorno -esencialmente multipolar-.

Esto les deja con una sola estrategia en Afganistán. La que se describe con bastante realismo en la última (8ª) temporada de la serie de espionaje estadounidense Homeland. Allí, el guion tiene a los talibán avanzando hacia Kabul y al gobierno títere pro-estadounidense huyendo. En contra de los paranoicos y arrogantes imperialistas neoconservadores de Washington, el representante del realismo en las Relaciones Internacionales (el doble cinematográfico de Henry Kissinger) Sol Berenson insiste en ir a las negociaciones con los talibán y en intentar reconducirlos de nuevo contra Rusia. Es decir, lo único que le queda a Washington es volver a su vieja estrategia de la Guerra Fría. Si el fundamentalismo islámico no puede ser derrotado, debe dirigirse contra sus adversarios -nuevos y a la vez viejos. Y sobre todo contra Rusia y el espacio euroasiático.

Esto es lo que Joe Biden está discutiendo hoy en el Despacho Oval: cómo asegurar que Afganistán bajo los talibanes dirija su agresión hacia el norte.

El desafío afgano para Rusia

¿Qué debe hacer Rusia? Desde el punto de vista geopolítico, la conclusión es inequívoca: lo principal es no permitir que se materialice el plan estadounidense (razonable y lógico para ellos), que pretende mantener su hegemonía. Para ello, es necesario establecer relaciones con el tipo de Afganistán que ahora está establecido. El Ministerio de Asuntos Exteriores ruso ya ha dado los primeros pasos en las negociaciones con los talibanes. Y es una medida muy sensata.

Además, hay que intensificar las políticas en Asia Central, apoyándose en otros centros de poder que buscan reforzar su soberanía.

Es sobre todo China, que está interesada en la multipolaridad y especialmente en el espacio afgano, que forma parte del territorio del proyecto "Un cinturón, una ruta".

Además, es muy importante acercarse a Pakistán, que cada día es más anti-estadounidense.

Irán, en virtud de su proximidad e influencia sobre los hazaras (y no solo), también puede desempeñar un papel importante en un acuerdo afgano. Es probable que ya se hayan alcanzado ciertos acuerdos entre Teherán y los talibán, como demuestran las procesiones de muharram que se están celebrando en los centros de población chiitas de Afganistán.

Sin duda, Rusia necesita proteger e integrar aún más a sus aliados -Tayikistán, Uzbekistán y Kirguistán, así como el geopolíticamente aletargado Turkmenistán- en sus planes militares estratégicos.

Si los talibán no expulsan a los turcos debido a su participación en la OTAN (una declaración anterior de un portavoz de los talibanes), entonces también deberían establecerse consultas con Ankara.

Tal vez lo más importante sea convencer a los países del Golfo, sobre todo a Arabia Saudí y a Egipto, de que no vuelvan a desempeñar el papel de instrumento servil en manos de un imperio estadounidense que se desvanece y se inclina hacia su declive.

Moscú dispone ahora de muchas herramientas en todos estos ámbitos. También es importante amortiguar el ruido semántico de los agentes extranjeros abiertos y encubiertos en la propia Rusia, que ahora están ocupados en trabajar a la orden de Estados Unidos de diversas maneras. El objetivo es impedir que Moscú siga una estrategia geopolítica eficaz en Afganistán y perturbar (o al menos posponer indefinidamente) la creación de un mundo multipolar.

Traducido al español para Geopolitica.ru 
Fuente original: https://katehon.com/ru/article/padenie-kabula-vozvrashchenie-talibov-i-g...