La interferencia informática de los Estados Unidos al interior de Dinamarca

14.01.2021

Traducción de Juan Gabriel Caro Rivera

Han surgido informes recientes que prueban la existencia de una profunda cooperación entre la NSA de EE.UU. y la inteligencia militar danesa. Hace poco fue revelado que el Reino de Dinamarca colaboró estrechamente con la inteligencia estadounidense durante varios años y en ese periodo de tiempo ambos países se dedicaron a interceptar los datos provenientes de cables submarinos que permiten el tráfico de Internet y que pasaban muy cerca de Copenhague. 

Estos hechos terminaron por filtrarse durante agosto del año pasado y varios medios de comunicación daneses llegaron a describir en detalle las formas en que se dio la cooperación entre la inteligencia militar de Dinamarca, especialmente la Forsvarets Efterretningstjeneste (Servicio de interceptación de datos), y la NSA estadounidense. Además, se descubrió que los Estados Unidos proporcionó al servicio de inteligencia danés un software espía especial conocido como el XKEYSCORE.

El medio británico The Guardian (1) escribió acerca de este programa por primera vez en el 2013. 

Existen muchos indicios de que este programa fue usado de manera ilegal por las mismas autoridades danesas. Gracias a las revelaciones que ha proporcionado Edward Snowden, sabemos que el programa XKEYSCORE fue usado indiscriminadamente por los Estados Unidos y un conjunto de otros países tales como Alemania, Suecia y Japón. Sin embargo, Dinamarca no aparecía en los documentos que fueron revelados. Lo que hace muy probable que semejante colaboración tuviera, de hecho, un nivel de secretismo incluso mayor.

Al parecer, la colaboración entre las autoridades danesas y estadounidenses comenzó en 2008 gracias a la firma de un Memorando de Cooperación que fue refrendado por el jefe de inteligencia danés Thomas Ahrenkjel. Para conseguir el traslado de equipos especiales a Dinamarca, fueron construidos edificios completamente nuevos como el Sandagergard, que se encuentra en la isla de Amager. Los estadounidenses necesitaban tan desesperadamente instalar sus equipos en ese lugar que pagaron todos los costos por instalar un cable entre esa isla y Copenhague.

Una investigación realizada por la edición danesa de DR (2) dice abiertamente que el servicio de inteligencia de Dinamarca se enfocaba primero en identificar el flujo de datos que le interesaban, después de lo cual la luz que atravesaba los cables de fibra óptica era "reflejada" para ser analizada. Se copiaban igualmente tanto los metadatos como el contenido de los mensajes, ya sea que fueran textos, conversaciones de chat, llamadas telefónicas o correos electrónicos que eran enviados al centro de análisis de datos del sistema de inteligencia en Sandagergard.

El Forsvarets Efterretningstjeneste intentó desarrollar toda una serie de filtros que garantizaran que los datos de los ciudadanos y las empresas de Dinamarca no fueran clasificados y no estuvieran disponibles para los servicios de espionaje estadounidenses. El ex ministro de Defensa de Dinamarca, Klaus Hjort Frederiksen, dijo claramente que existió un intento de desarrollar semejantes filtros, pero el ex ministro nunca llegó a decir si en realidad no se entregó mucha información clasificada a los servicios estadounidenses acerca de los usuarios daneses.

El famoso periodista Glenn Greenwald dejó alguna vez que el XKEYSCORE era una herramienta de uso "generalizado" al interior de la NSA y que recopilaba "prácticamente todo lo que un usuario hace en Internet". La NSA ha instalado este programa en aproximadamente 150 puntos clave que sirven para la recolección de datos en todo el mundo. Estos puntos también utilizan sistemas de selección tradicionales (como los números de teléfono y las direcciones de correo electrónico) con el objetivo de apropiarse de la información que sea de interés para las agencias, pero este método se encuentra desactualizado ya que los usuarios, sabiendo que pueden ser monitoreados, han ido cambiando hacia la mensajería anónima de carácter instantáneo.

La novedad que tiene el XKEYSCORE es que permite rastrear los mensajes anónimos de los usuarios. El programa re-ensambla los datos de la IP hasta que retornan a su formato original y son presentados como documentos de Word, hojas de cálculo, mensajes de chat, etc. Después de llevarse a cabo la recuperación de estos archivos, es posible buscar todas las características relacionadas con ciertos objetivos específicos o grupos objetivo (que están cifrados mediante el uso de la red TOR o el uso de otros idiomas). Al hacerlo, los analistas pueden descubrir nuevos objetivos y comenzar a monitorear más de cerca cada uno de ellos.

El programa del XKEYSCORE también es mencionado en un archivo secreto perteneciente a la inteligencia alemana extranjera del BND, donde se señalan las diferencias existentes entre el XKEYSCORE y los otros sistemas de recopilación de datos: en los sistemas tradicionales de recopilación de datos, los datos de la IP que se dan en medio del flujo de la red necesitan recopilarse nuevamente y luego se pasan a través de un filtro que selecciona aquello que esté buscando el usuario. El XKEYSCORE hace todo esto a la vez.

La edición de la DR danesa afirma que toda clase de información sobre Dinamarca fue recopilada ilegalmente por los sistemas de espionaje estadounidenses. Existen tres versiones al respecto:

Primero, se supone que los filtros en el sistema tenían muchas fallas técnicas y no eran capaces de bloquear todos y cada uno de los mensajes relacionados con Dinamarca.

En segundo lugar, el Forsvarets Efterretningstjeneste o la NSA fueron los encargados de suministrar un sistema de selectores (por ejemplo, números de teléfono y direcciones de correo electrónico) que permitieron la recopilación de datos que estuvieran relacionados con Dinamarca. Sin embargo, la NSA no podría haber hecho algo semejante sin el consentimiento de los servicios daneses y para la inteligencia danesa tal cosa era ilegal.

En tercer lugar, pudo haber acontecido que la recopilación ilegal de datos fue únicamente posible mediante modificaciones sustanciales en el sistema XKEYSCORE y que eran datos encriptados que los estadounidenses introdujeron en este programa para que fuera usado por los daneses sin que estos tuvieran ningún conocimiento sobre ello.

Según un informante del periódico Berlingske (3), "existe una gran preocupación con respecto a que el líder de la inteligencia que estaba adscrito al Ministerio de Defensa de Dinamarca hubiera estado haciendo esta clase de trabajo para los estadounidenses, dejando abierta toda una gama de vulnerabilidades técnicas al interior de un sistema especial que permitirían a la Agencia de Seguridad Nacional de los Estados Unidos abusar de este sistema informático". La fuente de estas denuncias es un joven especialista en tecnología de la información contratado por el servicio secreto danés. Sin embargo, a diferencia de Snowden, no llegó a filtrar todas sus denuncias a los periódicos, sino que entregó sus informes al Consejo para la Supervisión de la Inteligencia de Dinamarca.

Durante el 2019 se llevaron a cabo extensas investigaciones sobre estos asuntos al interior de los servicios de inteligencia danesa, cuyos resultados fueron transmitidos posteriormente al Ministro de Defensa Trine Brahmsen. El nuevo ministro tomó con mucha seriedad estos hechos, por lo que el 24 de agosto del 2020 el jefe de la Inteligencia de Datos de Dinamarca y varios otros funcionarios fueron suspendidos de sus puestos. 

El 5 de octubre del 2020, el gobierno danés presentó un proyecto de ley para la creación de una comisión que investigaría e informaría de manera independiente e imparcial las acusaciones que fueron dirigidas contra la Forsvarets Efterretningstjeneste durante el 2020.

Notas:

1. https://www.theguardian.com/world/2013/jul/31/nsa-top-secret-program-onl...

2. https://www.dr.dk/nyheder/indland/ny-afsloering-fe-masseindsamler-oplysninger-om-danskere-gennem-avanceret-spionsystem

3. https://www.berlingske.dk/samfund/et-pengeskab-paa-kastellet-har-i-aarti...