Transhumanismo: nace el primer ser humano con ADN de tres personas

Miércoles, 28 Septiembre, 2016 - 13:00

Hace cinco meses nació en México el primer bebé del mundo engendrado gracias a una técnica que utiliza el ADN de tres personas.

El bebé, concebido mediante una controvertida tecnología de fecundación manipulada para evitar una grave enfermedad hereditaria de su madre, se siente bien y está a salvo. Sin embargo, la manipulación del embrión no deja de provocar discusiones y está prohibida en muchos países. La polémica técnica que permite librar a niños de enfermedades genéticas, sólo está aprobada legalmente en el Reino Unido.

No obstante, ha sido un equipo norteamericano desplazado a México para saltarse las prohibiones vigentes en EE.UU., el que permitió a una pareja jordana tener un niño sin una grave enfermedad mitocondrial de la que era portadora su madre. Abrahim Hassan, de 5 meses, es el primer bebé engendrado a través de esta tecnología. Su madre es portadora del síndrome de Leigh, una enfermedad hereditaria letal. Mientras que la mujer está sana, debido al síndrome ya perdió a sus dos primeros niños. En cortas palabras, la técnica consiste en intercambiar el ADN mitocondrial de la madre —la 'enferma'— por la de un donante, que es una tercera persona.

El ADN nuclear, que es portador de la mayoría de la información genética, pertenece a la madre, siendo el 1% del material genético del bebé diferente al de sus padres biológicos.

Además, supuestamente para evitar controversias éticas, para el embarazo fue elegido el embrión masculino, ya que el ADN mitocondrial se pasa solo por el linaje materno, y por tanto sería biológicamente imposible que este cambio genético pasase a la siguiente generación de la familia.

El método implica la fertilización de dos óvulos (madre y donante), con espermatozoides del padre, para luego retirar el núcleo de los dos embriones resultantes, para después solo conservar el creado por los padres. El núcleo resultante se introduce en el embrión de la donante, reemplazando al núcleo que se ha eliminado, para luego ubicar el nuevo embrión en el útero de la madre.

Actualmente, en EEUU está prohibida tal manipulación por razones éticas, por lo tanto, el especialista en fertilidad John Zhang y su equipo tuvieron que irse a México.

"Salvar vidas es una cosa ética", declaró John Zhang según destaca la revista científica británica New Scientist, a pesar de que no había vida que salvar antes de utilizar dicha técnica.

De acuerdo con los críticos de estas manipulaciones experimentales, el procedimiento es equivalente a la modificación genética de seres humanos o incluso a "jugar a ser Dios", informa el diario británico The Independent.

El biólogo sueco Fredrik Lanner, del Instituto de Karolinska en Estocolmo, fue es el primer investigador que reconoció públicamente haber modificado los genes de embriones viables. Los expertos dicen que es casi seguro que otros científicos lo hacen también.

Los embriones modificados serán desechados después de dos semanas de crecimiento en el laboratorio y "nunca serán utilizados para llevar a cabo un embarazo".

Anteriormente, científicos chinos ya anunciaron sobre dos casos de modificación de genes, pero se trataba de embriones incapaces de desarrollarse en un bebé.

La principal preocupación que queda pendiente es la salud del pequeño. La última vez que se aplicó el método de cambiar la ADN mitocondrial tuvo lugar en 1990 y luego algunos de los niños empezaron a sufrir trastornos genéticos. Como resultado, la técnica fue prohibida.

No obstante, el equipo norteamericano encabezado por Jonh Zhang tiene la certeza de que no pasará nada y va a describir en detalles su técnica en el Congreso científico de la Sociedad americana para la medicina reproductiva en Salt Lake City (Utah, EEUU) en octubre de este año, para impulsar la discusión sobre el uso de la tecnología y aliviar las preocupaciones éticas.

La aplicación exitosa de este método podría ayudar a muchas parejas a diseñar sus bebés a su conveniencia y capricho, independientemente de las consecuencias que a medio y largo plazo puedan llegar a tener este tipo de técnicas.

 

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